Freedom bestaat 1 jaar – en XS4ALL wordt langzaam ontmanteld

Beste sympathisant van XS4ALL,

Het is vandaag precies één jaar geleden dat Freedom Internet werd opgericht. Op 11 november 2019 om 11:11:11 startten we na een zeer succesvolle crowdfunding campagne met een nieuwe internet provider, nadat duidelijk was geworden dat XS4ALL niet zou blijven bestaan als zelfstandig bedrijf.

Het is een tumultueus jaar geweest. Niet alleen moest binnen recordtijd een provider in de lucht worden gebracht, de coronacrisis maakte dat nog eens extra lastig. Maar het is gelukt. Hieronder een kort overzicht van de status van Freedom, van XS4ALL en een verjaardagscadeautje van Freedom:

Freedom Internet
Het afgelopen jaar heeft Freedom gebouwd aan een productaanbod én aan het verwezenlijken van de ideologische doelstellingen. Het opbouwen van een volledige internetprovider in een een aantal maanden tijd is nog niet eerder vertoond. Natuurlijk ging niet alles zoals gepland: het feest in Paradiso kon niet doorgaan in verband met COVID-19, er waren natuurlijk technische tegenvallers, dingen die eenvoudig leken bleken lastig…maar al in mei 2020 bood Freedom de eerste internetverbindingen aan en inmiddels kan Freedom internet, televisie, bellen en e-mail leveren, waarbij desgewenst een monteur kan worden besteld om alles in te stellen. Ook is er meekijkvrije e-mail (nog vóór eind dit jaar krijgen klanten vijf mailadressen in hun abonnement), een gratis eigen domeinnaam voor klanten en IPv4-adressen en IPv6 subnet.

Ook op andere vlakken heeft Freedom van zich laten horen, zo werd het manifest veiligtegencorona.nl samen met anderen opgesteld en ondertekend. Er is naar Freedom geluisterd en het is mooi om te zien dat er daadwerkelijk een privacyvriendelijke app is ontwikkeld. Ook heeft Freedom zich achter het initiatief van The Privacy Collective geschaard om het massaal en onrechtmatig bouwen van online profielen tegen te gaan.

XS4ALL
In maart dit jaar was de zogenaamde ‘overgang van onderneming’ (door sommigen ook ‘ondergang van onderneming’ genoemd) naar KPN en kwam er een einde van het bedrijf XS4ALL zoals wij het hebben gekend. Waar oorspronkelijk Maximo Ibarra riep dat alleen de naam zou verdwijnen en verder ‘Nothing Will Change, and nothing means nothing’ zijn we helaas beland in de situatie ‘Everything Will Change’ waarbij alleen de naam als sticker op de deur er nog eventjes is. Er wordt al het hele jaar gewerkt aan de voorbereiding van migratie van XS4ALL-klanten naar KPN-systemen. Uiteraard (..) is die migratie zelf vertraagd, want zoals we vorig jaar al waarschuwden: je kunt niet zomaar eventjes klanten en hun producten overzetten naar KPN-systemen. Dat blijkt in sommige gevallen ook überhaupt niet te lukken: de hosting waar veel XS4ALL-klanten gebruik van maken zal bijvoorbeeld volledig verdwijnen. Dat wordt helemaal niet gemigreerd, hebben wij vernomen (we zijn uiteraard of er nu door deze mail alsnog paniek uitbreekt bij KPN en ze met een noodgreep komen, maar zoals het er nu voor staat vervalt de hosting gewoon en moet je dus voor hosting naar een andere provider. Freedom komt zelf in het eerste kwartaal van 2021 met een hostingaanbod. Dus wacht dat gerust af).

Van medewerkers vernamen we dat alles bij de migratie ‘in de KPN-standaard moet passen’. En dat het idee om ‘het beste van XS4ALL over te nemen’ vrijwel niet wordt uitgevoerd. KPN wil dat niet of maakt er simpelweg geen tijd voor. En zo verdwijnen bijvoorbeeld ook IPv4 subnets. 

Deze maand nog worden XS4ALL-medewerkers van KPN-laptops voorzien, weer een stap in het langzaam uitgummen van alles wat XS4ALL is. 

Freedom is jarig, dus er is een cadeautje!
Vandaag is Freedom jarig, en wie jarig is trakteert. Daarom is vanaf vandaag het gebruik van beveiligingssoftware F-Secure toegevoegd aan het abonnement om iedereen te helpen zich veilig op het internet te kunnen bewegen. Dit is gratis voor vijf apparaten. Freedom vindt dit een belangrijke stap, omdat wordt gestreefd naar een veilig en vrij internet, zonder allerlei surveillance van commerciële bedrijven die veel geld aan je surfgedrag kunnen verdienen.

Komend jaar zal Freedom verder worden uitgebouwd door nieuwe functionaliteiten toe te voegen aan de diensten die geleverd worden en Freedom blijft zich kritisch opstellen tegenover datavergaring en datahandel, waarbij ook nadrukkelijk wordt meegedacht over oplossingen voor dat soort problemen.

We hopen dat wie dat nog niet gedaan heeft de overstap naar Freedom maakt (dat kan gewoon op www.freedom.nl), zodat het kritische geluid ook duurzaam hoorbaar kan zijn en Freedom haar producten en diensten verder uit kan breiden. Voor wie bang is dat overstappen veel gedoe is: na een aanvraag hoef je alleen de stekker uit je oude modem te halen, de stekker van de nieuwe er in te doen en dan werkt je Freedom-verbinding al. Meer dan 96% van de overstappers vanuit XS4ALL is in de praktijk minder dan vijf minuten offline. 

Hartelijke groet,

Kirsten, 
Namens actiecomité XS4ALL Moet Blijven

In het nieuws: ‘Wat kunnen de HEMA-redders leren van XS4ALL en KLM?’

Passage uit het artikel ‘Wat kunnen de HEMA-redders leren van XS4ALL en KLM‘ in het Parool:

Xs4all

Als KPN begin 2019 besluit te stoppen met knuffelprovider Xs4all komt een leger werknemers, oud-medewerkers en verstokte ‘leden’ in het geweer. Als het vervolgens niet lukt de webpionier los te weken, richten ze een alternatief op, met als leidraad de uitgangspunten waarmee Xs4all in 1993 werd opgezet.

Komende week sluit dat Freedom Internet de eerste klanten aan, mensen die zich eind vorig jaar bij het toen prille, onzekere initiatief melden en elk 50 euro hebben ingelegd. “Door corona is het wat later geworden dan we wilden,” zegt Bart Scholten van Freedom Internet. “We zijn niet bij de pakken gaan neerzitten. We hebben heel goed kunnen testen en onze testers maken nu gebruik van onze diensten.”

Animo is er genoeg voor de provider, die in eerste instantie mikt op 25.000 abonnees. “Wij vinden dat er een aanbieder moet zijn die zich hard maakt voor een open en vrij internet. Dat doen we door privacy optimaal te beschermen. Data zijn van de gebruiker, niet van een megalomane derde partij.”

Dat KPN na alle ophef besloot de merknaam voor bestaande klanten te behouden, remt de geestdrift voor Freedom Internet volgens Scholten niet. “De idealen van Xs4all zijn onze uitgangspunten. Dat is meer dan een merknaam.”